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筆者此回走訪之地為長野縣超人氣療癒景點、同時也是猴群天堂的「地獄谷野猿公苑」,首先來看看「地獄谷野猿公苑」的地理位置吧!開苑於1964年的「地獄谷野猿公苑」位居長野縣北部、由志賀高原發源的橫湯川溪谷中,由於標高850m,一年中約有三分之一時間處於大雪覆蓋的嚴苛環境,加之四周懸崖險峭、終年溫泉湯煙繚繞,太古日人便以地獄谷稱之。「地獄谷野猿公苑」之設立據悉源自人猴共生的理念,日本於二次大戰後林業興起,致使志賀高原林木遭大量砍伐,棲息於此的猴群因糧食短缺下山覓食,結果造成湯田中附近蘋果農地的巨大損失,農民在林野廳的默許下獵殺了50頭猴子。「地獄谷野猿公苑」初代苑長原荘悟桑因反對此等獵殺行動、亦為建立人猴共生的環境,遂開始有計畫的在湯田中地區上游(現「後楽館(註)」所在地附近)置放餌食、餵養猴群,歷時三年總算取得群猴信任,建立此座猴兒樂園。

「地獄谷野猿公苑」的猴種為ニホンザル,是生活於日本北部的一種獼猴,牠們是世界上生活地區最北的非人類靈長目動物。由於長野山區長年降雪,猴群不時白雪覆身,日本人便暱稱其為snow monkey(雪猿)。至於雪猿泡溫泉可追溯至野猿公苑開苑初期,當年好奇心旺盛的小雪猿擅闖「後楽館」露天溫泉池,旁若無人地泡起湯來,成猴見狀仿效,苑方考量人猴混浴產生的衛生疑慮,遂於園區打造長4m、寬10m的雪猿專屬露天湯池,自此「地獄谷野猿公苑」的雪猿們世代傳承這份溫暖的幸福。

「地獄谷野猿公苑」自開苑以來,即因得以近距離觀察日本野猿生態而廣受觀光客喜愛1970年雪猿泡湯的可愛模樣登上美國雜誌「LIFE」的封面並於內文詳加報導,雪猿至此廣為人知;1998年長野冬季奧運期間,各國參賽選手及媒体競相報導「泡溫泉的雪猿奇觀」,野猿公苑自此一躍而成世界觀光焦點,風頭一時無兩;2011年雪猿泡湯被外國人票選為前十大日本最想造訪的美景之一,於是乎造訪是日,身旁幾乎清一色金髮碧眼的外國面孔,走闖日本鄉間多年,此等不尋常態勢非僅空前,想必亦是絕後了吧!

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▲「地獄谷野猿公苑」的遊客中約有2成來自海外,冬季時,外國觀光客甚至可能暴增至3~4成

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                         ▲其中以澳洲觀光客佔最大宗,他們多以滑雪為目的來到長野

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為拉長親近雪猿的時間,前一晚入宿距「地獄谷野猿公苑」徒步可抵的上林溫泉。雖說徒步可抵,但走起來還真不輕鬆,自停車處至野猿公苑入口處的融雪路面宛如天然溜冰場一般,尤以途中唯一Café「猿座-ENZA」前的上坡路段最為難行,古溜程度幾達巨型溜滑梯等級,我們小心踩著無法控制的步伐,腳踏彷彿抹油的上坡艱險前行,好不容易行抵野猿公苑入口,竟還有1.6公里的山路等待我們所幸山地坡度平緩、前晚降雪有效增加摩擦力,行走起來較入口前方路面輕鬆不少,正自慶幸時赫見救難人員、雪地救援摩托車自身旁呼嘯而過,原來一位日本婦女滑倒扭傷腳踝、倒臥路旁等待救難人員、雪地救援摩托車搭救,眼見這驚險一幕的筆者只得再度繃緊神經,期盼小心駛得萬年船。彷彿過了一世紀之久,總算抵達購票窗口,回首雪粧的橫湯川及「後楽館」,美得如此脫俗、美得如此一塵不染。迫不及待向園區走去,猝然一隻毛茸茸身軀現身引得遊客失聲尖叫,筆者亦不禁一瞬不瞬地緊盯眼前可愛的小傢伙,此時一位外籍旅客笑咪咪告知「裡面的猴子才是拍也拍不完」,果不其然愈靠近園區深處,猴子數量愈是驚人,一群群毛茸茸小傢伙無視遊客恣意玩耍、追逐、嬉戲、覓食的畫面,委實療癒得緊,無怪乎「地獄谷野猿公苑」每年吸引逾10萬名各國旅客不遠千里而往。

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▲自公苑入口至售票口共1.6km,雖然步行表定時間為25分鐘,然雪地濕滑,我們花了近2倍時
   間方始抵達

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                         ▲起步未久赫見救難人員、雪地救援摩托車自身旁呼嘯而過

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                         ▲原來一位日本女性滑倒扭傷腳踝,只得躺臥雪地靜待救難人員前往搭救

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                         ▲途中可供休憩的涼亭

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    ▲沿途景致醉人,山間空氣雖清冷卻也純淨、清新,若非融雪濕滑,信步其間倒也自在愜意

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                         ▲步行40分鐘後,我們行抵橫湯川上游的地獄谷溫泉

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                         ▲溪谷對岸即地獄谷溫泉的一軒宿「後楽館」

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                         ▲行過「後楽館」意味野猿世界已然近在咫尺

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                         ▲未免入寶山空手而歸的外籍旅客,均是全副武裝的重裝備上身

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                         ▲雪粧的橫湯川及「後楽館」,美得讓人屏息

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                         ▲「地獄谷野猿公苑」售票口

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                         ▲僅需500日幣即有拍不完的雪猿,委實划算得緊

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▲「後楽館」前方的地獄谷大噴泉,據聞噴泉口噴發逾98°C的噴泉最高可達20m,現已被日方
    指定為國家天然紀念物

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                         ▲甫入苑區即見一雪猿迎接來客,引得旅客尖叫連連

即便有人質疑野猿公苑投擲食餌的行為屬人為餵養的一種,然對於半徑數公里皆是生活範圍的雪猿而言,前往野猿公苑或者為了覓食,或者為了寒冬中暖身的溫泉湯池,意即偌大公苑不過是牠們生活的一部分,在園區自在過活的雪猿,仍屬百分百的日本野猿。既是野生猴群,自然存在野性,為和猴兒和平共處,苑方規範下述注意事項供旅客參考:
儘可能保持距離觀賞雪猿(なるべく、離れて見る)
即便雪猿主動示好(好奇心旺盛的小雪猿,常有主動親近人類的舉動),也請狠下心儘速離開
避免和雪猿四目相對(眼をじっと見つめない)
直視野猿雙眼具威嚇、挑釁意味,需特別留意
避免伸手觸摸雪猿(手を出したり、さわらない)
雪猿被觸摸時有受威脅之感,或可能為了保護自己而攻擊旅客
避免展示食物,尤其嚴禁餵食(食物を見せない、与えない)
野猿公苑內僅職員可餵養雪猿,此為確保雪猿保持自行覓食能力,不致為搶奪食物而襲擊旅客,此外,苑方餵養行為為觀察雪猿生態的手段,並非餵食觀光秀,是以餵養時刻不予公告
避免攜帶狗、貓進入公苑(犬、猫等は、連れて入れません)
雪猿討厭同類以外的動物,尤其狗、貓為雪猿天敵,是以切忌攜帶入苑
開放照相機、攝影機等之拍攝(カメラ、ビデオ等での撮影は可能です)
閃光燈亦開放使用,惟切記拍照時保持適當距離,以策安全

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       ▲或許為適應長野的嚴峻寒冬,雪猿毛髮較之一般猴子更密更長,圓滾滾的模樣療癒極了

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                         ▲小雪猿倚靠母猿的畫面分外溫馨

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                         ▲乖巧狀的小雪猿十分討喜

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                         ▲多數成猴的大半時間皆處於此等「放空」狀態

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     ▲卡哇依小雪猿竟含情脈脈凝望筆者,即便內心澎湃,然為確保人猴均安,只得強自鎮定

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▲為適應寒冷生活,雪猿末端毛細血管收縮機能特別發達,此即雪猿能長時間裸足生活於雪地之
   因

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              ▲地獄谷之冬,經常被逾1m的積雪覆蓋,嚴冬時期更是低於-10°C的嚴苛環境

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                         ▲萌遍天下無敵手、「會動A」小雪猿底加啦

續往公苑奧處前進,雪猿天堂的露天風呂終於現身。是日冬寒料峭,即便筆者手腳已然凍成冰棒,雪猿仍昂然挺立於寒風中,半點藉溫泉驅寒的意思也無據悉溫泉泉溫不足時,即便氣候嚴寒,猴群亦不願入池,此因雪猿汗腺極少,無法如人類般藉由皮膚汗腺排汗並調節體溫,缺乏急遽調整體溫能力的雪猿除非確認泉溫足夠,否則可是不輕易獻出猴兒泡湯秀。此外,一般所見悠游溫泉池中、面露陶醉神色的雪猿以母猴及小猴為主,公猴因身負警戒之責加之厭惡濡濕毛髮,是以泡湯的公猴可說少之又少。至於猴群泡湯並非出自潔淨身體等目的,僅是為了安度寒冬產生的暖身行為,根據京都大學靈長類研究所的研究指出,雪猿毛髮由較長的硬毛及稍短的軟毛組成,泡湯時沾濕的毛髮僅外層的長硬毛,是以浸畢溫泉的雪猿只消稍加甩動身軀,約莫半小時左右即可自然乾透,而這半小時內,雪猿的體溫及皮下脂肪可確保其不致受寒。雖然湯池內三三兩兩的雪猿和筆者想像中萬頭攢動的景況相去甚遠,卻絲毫無損其最佳猴主角的地位,神奇的是即便溫泉池畔一只只攝影重裝備聚焦,雪猿仍視若無睹地理毛、抓癢、放空、相偎,時不時更會出現飄飄欲仙的滿足神態,實在太可愛、太促咪了

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                         ▲造訪是日冬寒料峭,然溫泉池中的雪猿卻是三三兩兩

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                         ▲即便如此,牠們仍是旅客眼中的最佳猴主角

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▲據悉猴兒相互抓癢除可達止癢目的外,更能藉由食入同伴身上的結晶鹽粒,補充平日攝取不足
   的鹽份

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        ▲長4m、寬10m的雪猿專屬露天湯池提供地獄谷猴兒們冷冽寒冬中一絲溫暖的幸福

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                         ▲面對旅人重砲級的裝備,身經百戰的雪猿早練就一身淡然自若的功力

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                         ▲臉色紅潤、神思恍惚的雪猿可謂謀殺旅人底片的殺手

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                         ▲驀地一陣騷動,原來放飯時間到了

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               ▲除苑方投擲的食餌外,野猿公苑雪猿的主食為植物,偶爾也搭配一些昆蟲食用

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                         ▲對都市俗的筆者來說,數量如此龐大的野生獼猴實是蔚為奇觀

                           
                         ▲猴兒爽泡湯動態大解密

一直以來,猴子稱不上筆者特別鍾愛的動物,對於猴子的好感一大部分源自親愛的多桑屬猴此一薄弱緣故,不意「地獄谷野猿公苑」雪猿(特別是小雪猿)的可愛程度大大超乎筆者預期,致使筆者入苑以來,始終呈現星星眼的花痴狀態。一隻隻蓬軟如球狀的小傢伙令筆者的毛控一發不可收拾,若非氣溫太過凍人,那一票秋卡哇依的「萌主」還真是看牠千遍也不厭倦。強烈建議日本除「能量景點」外,亦能增設「療癒景點」,屆時憑藉小雪猿的姿色,想必絕對能在榜上殺出一條血路XD

 

註:「後楽館」為開業於1864年的老舖溫泉旅館,自古以溫泉療癒的歷史湯治宿
       驛聞名,現除是「日本秘湯を守る会」會員旅館外,亦為地獄谷溫泉的一軒
       宿(唯一旅館)。由於 
「後楽館」地處日本國立公園鳥獸保護區內,是以吸
       引不少喜愛大自然的旅人前往投宿,此外,「後楽館」更擁有世界唯一可供
       人猴共浴的野天風呂而聞名於世。

 


地獄谷野猿公苑
網址:http://www.jigokudani-yaenkoen.co.jp/
電話:0269-33-4379
地址:長野縣下高井郡山ノ内町大字平穏6845
營業時間:夏季(4~10月):8:30~17:00;冬季(11~3月):9:00~16:00
定休日:無休
入園費:成人:¥500;5歲以上、國中生以下:¥250
推薦指數:★★★★
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      ★★★★★:錯過會後悔  ☆:半星

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